La Segona Guerra Mundial en català (III).

pearl_harbourEl cuirassat West Virginia embolicat en flames després de l’atac japonès a Pearl Harbour (7 de desembre de 1941)

Amb la intervenció del Japó i dels EEUU el conflicte és fa universal. Els nipons – que formaven part de l’Eix – ataquen sense previ avís Pearl Harbour a Hawaii. Comença la guerra del Pacífic.

El segon esdeveniment clau de l’etapa 1941-1943 va ser l’entrada dels Estats Units en la guerra arran de l’atac japonès a Pearl Harbour (7 de desembre de 1941). Encara que certament en un primer moment van voler mantenir-se estrictament neutrals, els americans, en realitat, havien ja començat a servir els interessos dels aliats. El suport nord-americà es va fer patent quan, al març de 1941, el president Franklin D. Roosevelt va obtenir del Congrés l’aprovació de la llei de Préstec i Arrendament, que va permetre als aliats assortir-se de tot tipus de materials i armes sense haver de pagar al moment de la compra: s’estava ajudant amb tots els mitjans econòmics a la lluita contra Alemanya.

Com aliat d’Alemanya i Itàlia, països amb els quals havia segellat el Pacte Tripartit de 1940, el Japó havia començat a ocupar algunes colònies britàniques, franceses i holandeses de l’Àsia Oriental amb l’ajuda, en molts casos, dels nacionalistes nadius. L’expansionisme militarista de l’Imperi japonès xocava amb els interessos dels nord-americans, que van bloquejar les exportacions de petroli i acer i van congelar els actius japonesos al país, entre d’altres sancions econòmiques.

La intervenció dels Estats Units semblava imminent, però el Japó es va anticipar amb un atac per sorpresa. El seu objectiu era obtenir una immediata superioritat naval: sense prèvia declaració de guerra, l’aviació nipona va bombardejar i va enfonsar la major part de la flota nord-americana fondejada a la base de Pearl Harbour, a les illes Hawaii (7 de desembre de 1941). Estats Units va declarar la guerra al Japó i, poc després, a Itàlia i Alemanya; la Segona Guerra Mundial ingressava així definitivament en la seva fase d’universalització.

Durant els primers mesos de 1942, els japonesos, que anteriorment havien subscrit un pacte de no agressió amb Rússia, avançaren sense massa dificultats pel sud-est asiàtic, ocupant Singapur, Indonèsia, les illes Salomó, Birmània i Filipines. Però el 4 de juny de 1942, els seus progressos van quedar bruscament frenats en el més decisiu dels combats navals de la Segona Guerra Mundial: la batalla de Midway, un arxipèlag situat 1.800 quilòmetres a l’oest de les illes Hawaii al voltant del qual es van enfrontar les armades enemigues. Japó va veure enfonsar-se els seus quatre portaavions, unitats que s’havien revelat essencials per a la supremacia en la moderna guerra marítima, i ja mai podria rescabalar-se de la seva pèrdua; les drassanes nord-americanes van botar nous vaixells de guerra a tota màquina, i des d’ara els nord-americans només s’haurien d’imposar la seva superioritat naval i aèria, a la qual els nipons van oposar una fanàtica resistència.

midwayEl portaavions nord-americà Yorktown a la batalla de Midway (4 de juny de 1942)

El nord d’Àfrica també va ser escenari de combats. Des de Gibraltar fins a Alexandria, l’armada britànica dominava la Mediterrània, però existia un punt de gran importància estratègica que podia inclinar la balança del costat alemany: el canal de Suez. Controlat pels anglesos, aquest pas permetia la comunicació entre les colònies africanes i asiàtiques de l’Imperi britànic i la metròpoli; seva pèrdua posaria en greus problemes a Anglaterra. Al setembre de 1940, Mussolini havia fracassat en el seu intent d’atacar Egipte des de la veïna Líbia, llavors colònia italiana. Al febrer de 1941, Hitler va enviar en el seu suport l’Afrika Korps del general Erwin Rommel, la perícia tàctica li valdria el sobrenom de «el guineu del desert». En el seu avanç cap a l’est, Rommel va obtenir successives victòries, però va arribar desgastat a la ciutat egípcia de l’Alamein (juliol de 1942), on, mancat de tancs i combustible, acabaria sent derrotat pel VIII Exèrcit del general britànic Bernard Montgomery. Tallat definitivament l’accés al canal de Suez, el front africà va perdre rellevància per als alemanys.

La derrota de l’Eix (juliol 1943-1945)

La universalització de la Segona Guerra Mundial va decantar el conflicte; amb la incorporació al bàndol aliat del poder militar i industrial de la Unió Soviètica i els Estats Units, les potències de l’Eix van perdre totes les seves opcions. De fet, ja en l’etapa anterior s’havien registrat combats decisius que assenyalaven la inversió en l’equilibri de forces: des de les batalles de Midway (juny de 1942) i Stalingrad (febrer de 1943), japonesos i alemanys es veien obligats a retrocedir davant la contra dels americans i els russos. A aquests avenços es va afegir, en la fase final de la guerra, l’obertura de dos nous fronts: el d’Itàlia (iniciat amb el desembarcament aliat a Sicília) i el de França (després del desembarcament de Normandia), el resultat seria, després patir una persecució en totes direccions, la caiguda del Reich.

El desembarcament aliat a Sicília, iniciat el 10 de juliol de 1943, tenia com a objectiu apoderar-se de l’illa i utilitzar-la com a base per a la invasió d’Itàlia. Fins i tot abans d’haver estat completada, l’ofensiva sobre Sicília va tenir un impacte psicològic inesperat en la classe política: el 25 de juliol, el Gran Consell Feixista va destituir a Mussolini, que va ser empresonat; el monarca italià Víctor Manuel III va encarregar la formació d’un nou govern al general Pietro Badoglio, que va signar un armistici amb els aliats el 3 de setembre, data en què les tropes aliades van desembarcar sense oposició a la península Itàlica.

Els alemanys van saber reaccionar ràpidament: van envair el nord d’Itàlia, van alliberar a Mussolini en una arriscada operació (12 de setembre de 1943) i el van posar al capdavant d’un govern feixista, la República de Salò, així anomenada pel nom de la ciutat italiana en què tenia la seva seu. Malgrat el suport del govern i la població, els aliats no van poder avançar per aquesta Itàlia partida en dos; el front es va estabilitzar a uns cent quilòmetres al sud de Roma. Una important ofensiva permetria prendre la capital al juny de 1944, però des de llavors les prioritats van ser alliberar França i caure ràpidament sobre Berlín. Ja en 1945, davant l’atac final dels aliats, Mussolini va intentar fugir a Suïssa, però va ser descobert i afusellat per membres de la resistència.

normandianormandia_2El desembarcament de Normandia (6 de juny de 1944)

El desembarcament de Normandia (6 de juny de 1944) és sens dubte l’acció més recordada de la Segona Guerra Mundial. L’obertura d’un front occidental tenia un alt valor estratègic ja que obligava a Alemanya a dividir les seves forces per combatre entre dos fronts. Protegides per un intens bombardeig aeri i naval, les divisions aliades van desembarcar a les platges d’aquesta regió del nord-oest de França. Després durs combats, es va aconseguir afermar el cap de pont; el 31 de juliol, el front alemany es va enfonsar; el 15 d’agost, París era alliberada. Simultàniament, l’exèrcit soviètic va emprendre el juny de 1944 una gran ofensiva que va alliberar Polònia, Romania i Bulgària.

Tot estava perdut, però Hitler, dipositant encara les seves esperances en les potents armes secretes que desenvolupaven els enginyers del Reich, va arrossegar a Alemanya a una desesperada resistència. A principis de 1945, un últim contraatac alemany a les Ardenes va ser avortat; a partir d’aquest moment, la guerra es va convertir en una cursa en què els generals russos i occidentals es van disputar l’honor d’arribar els primers a Berlín, trofeu que es van emportar els soviètics (2 de maig de 1945). Dos dies abans, el Führer s’havia suïcidat en el seu búnquer.

hiroshima 999Hiroshima arrasada per la bomba atòmica; baix, l’explosió sobre Nagasaki fotografiada a quinze quilòmetres.

nagasaki


En el Pacífic, des de la derrota de Midway, Japó amb prou feines havia aconseguit més que alentir la seva retirada resistint tenaçment les escomeses dels nord-americans, que van delmar l’armada nipona i reocuparen nombrosos territoris. A l’estiu de 1945, tot i la capitulació d’Alemanya, l’Imperi japonès seguia decidit a resistir a qualsevol preu. A causa de les immenses distàncies i de la singular geografia de l’escenari bèl·lic, que obligava a lluitar d’illa en illa, la Guerra del Pacífic es preveia summament costosa en recursos humans i materials. Davant d’aquesta perspectiva, Harry S. Truman, nou president nord-americà després de la sobtada mort de Roosevelt, va optar per emprar una nova arma: la bomba atòmica. El 6 i 9 d’agost de 1945, les ciutats japoneses d’Hiroshima i Nagasaki van ser arrasades per sengles explosions nuclears. El 2 de setembre de 1945, el Japó signava la rendició incondicional. La Segona Guerra Mundial havia acabat.

Conseqüències de la Segona Guerra Mundial

Les principals conseqüències històriques de la Segona Guerra Mundial van ser l’establiment d’un ordre bipolar liderat per les dues superpotències ideològicament antagòniques que van sortir reforçades del conflicte (l’Amèrica del Nord capitalista i l’URSS comunista) i la pèrdua definitiva de l’hegemonia mundial que Europa havia ostentat des finals de l’Edat Mitjana, reflectida en el procés de descolonització que va desmantellar els antics imperis colonials europeus.

L’aparent sintonia mostrada pel dirigent soviètic Iosif Stalin, el president nord-americà Franklin D. Roosevelt i el primer ministre britànic Winston Churchill a la Conferència de Ialta (febrer de 1945), quan la Segona Guerra Mundial no havia arribat encara al seu previsible desenllaç, va donar pas a les primeres friccions en la Conferència de Potsdam (juliol-agost de 1945). Malgrat això, i reconeixent la importància de la contribució soviètica a l’esforç bèl·lic, Estats Units i Anglaterra van acordar amb Stalin la divisió d’Alemanya i van validar l’annexió de les repúbliques bàltiques i part de Polònia a territori rus.

bandera_rusaSoldats soviètics hissen la bandera russa al Reichstag (Berlín, 2 de maig de 1945)

Des de 1941, però, tothom sabia que la incorporació de la Unió Soviètica al bàndol aliat, forçada per la fallida invasió de Hitler, era una aliança contra natura que la fi de la guerra s’encarregaria de desfer. Amb el seu poderós exèrcit desplegat a l’Europa oriental, Stalin va subscriure a Ialta la proposta de celebrar eleccions lliures en els països ocupats, i, acabada la guerra, va trencar l’acord afavorint la implantació de règims comunistes dependents de Moscou. D’aquesta manera, gairebé tots els països de l’est d’Europa (inclosa l’Alemanya oriental, en la qual es va establir la República Democràtica Alemanya) van quedar sota l’òrbita soviètica. Començava la «Guerra Freda».

Les dues potències es van erigir en líders de dos blocs ideològics (l’Occident capitalista i l’Est comunista) la força i cohesió incrementar mitjançant pactes militars (l’OTAN i el Pacte de Varsòvia), plans d’ajuda (el Pla Marshall) i aliances econòmiques (la Comunitat Europea i el COMECON). Els conflictes locals van reduir la major part del món, i també Europa, a un tauler d’escacs.

El 1947, el president Truman va aprovar el Pla Marshall, així anomenat pel seu promotor, el secretari d’Estat George Marshall. En el fons, el pla dissenyava una reconstrucció favorable als interessos dels Estats Units, ja que preservaria la demanda europea de productes americans; però aquella sàviament administrada pluja de milions, invertida fonamentalment en infraestructures, va donar un gran impuls a l’economia europea, que en només dotze anys va depassar els índexs de producció de 1939. Perdut el lideratge polític, l’Europa occidental aconseguiria, almenys, recuperar el protagonisme econòmic.

yaltaChurchill, Roosevelt i Stalin en la Conferència de Ialta (1945)

Descolonització i neocolonialisme.

La debilitat de les metròpolis europees va reactivar els moviments independentistes a les colònies i va conduir, en les dècades següents, al progressiu desmantellament dels imperis colonials, procés al qual s’ha donat el nom de «descolonització». La flagrant contradicció d’enarborar amb una mà la bandera de la llibertat i la democràcia i de sostenir amb l’altra la d’un imperialisme que sotmetia pobles sencers es va fer patent no només als ulls de les minories il·lustrades de les colònies, sinó també a la població en general, principal víctima de la misèria a què els condemnava l’estatus colonial.

A través de revoltes violentes que Europa no estava en condicions de sufocar, o bé mitjançant negociacions o una combinació de tots dos mitjans, gairebé totes les colònies van aconseguir la seva independència entre 1945 i 1975. La descolonització va comptar amb l’impuls i beneplàcit de les noves superpotències, doncs comportava la consolidació de la seva hegemonia, l’obertura de nous mercats i l’oportunitat d’incorporar noves nacions al seu àmbit d’influència.

Com a procés en què es percep una justícia intrínseca i reparadora dels mals de l’imperialisme, podria creure la descolonització va ser una conseqüència positiva de la Segona Guerra Mundial. No obstant això, en la seva realització pràctica, la descolonització no va conduir sinó a una nova forma de dependència, el «neocolonialisme», que acabaria empitjorant les condicions de vida. Les noves nacions van heretar una economia sotmesa als interessos colonials que es basava en l’exportació d’un reduït nombre de matèries primeres o productes agrícoles a les metròpolis; els beneficis obtinguts, però, no arribaven per a la importació dels productes manufacturats necessaris.

Tal dèficit comercial només podia pal·liar-se amb els crèdits que els nous països sol·licitaven a les antigues metròpolis o a les superpotències, creant un cercle viciós de dependència econòmica i, per tant, política. Mancats de la capacitat decisòria i financera que precisaven per emprendre la imprescindible diversificació de les seves economies, les antigues colònies van assistir impotents a la cronificació o accentuació dels desequilibris, i van passar a integrar l’àmplia franja de subdesenvolupament que avui coneixem com a Tercer Món.

Font: Biografías y vidas.

← pàgina anterior

Anuncis

Quant a rexval

M'agrada Wagner, l'òpera, la clàssica en general i els cantautors, sobretot Raimon i Llach. M'interessa la política, la història, la filosofia, la literatura, el cinema i l'educació. Crec que la cultura és un bé de primera necessitat que ha d'estar a l'abast de tothom.
Aquesta entrada s'ha publicat en Història, Uncategorized i etiquetada amb . Afegiu a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s